Every Mother is a Working Mother in Venezuela: Unpaid Home-Workers of Venezuela Fight Bureaucrats to Assure President Hugo Chavez’s Revolutionary Promise of Remuneration

(espanol abajo)

STATEMENT FROM WOMEN HOUSEWIVE WORKERS IN THE HOME TO OUR PRESIDENT HUGO CHAVEZ FRIAS—4 February 2006

We see the need to issue this statement given the imminent emergency of having to spend another year without a budget or begging here and there for resources in order to guarantee people’s participation in the direct exercise of participatory democracy and grassroots sovereignty.

We have been working for five years as the Red Popular de Los Altos Mirandinos (Grassroots Network of Los Altos), Miranda State, Municipality of Guaicaipuro, with connections in Aragua, La Guaira, Mérida and Valencia spreading information on the creation of the Land Committees Urban and Rural, and the setting up of the Mesas Tecnicas Locales (Local Technical Committees). In those five years we have designed and carried out property surveys, population censuses, socioeconomic studies, and workshops with their own methodology for topography, seismology and urban planning. Our experience also includes working with the Consejo de Economia Social (the Social Economic Council) since its creation three years ago. There we worked on developing projects and budgets and on selecting projects and studying their feasibility within the communities. We were also involved in the creation of the Red de Usuarias y Aliadas del Banco de Desarrollo de la Mujer (Network of Users and Allies of the Women’s Development Bank) Banmujer. There too we carried out a selection process using a socioeconomic study to locate the women with the greatest need. We gave workshops on ideological training for the creation of a caring economy. From this selection process we developed the criteria used to deliver 120 credits between 2003-04 and to locate the Casas de Alimentacion (soup kitchens) and the Mercal (state-subsidized markets for people on low incomes). The Land Committee welcomed and found a location for the Mission Barrio Adentro (the healthcare mission based in low-income neighbourhoods) and supported the Cuban doctors while they set up the grassroots clinics. We also provided support for the Consejos Comunales (Community Councils) as they were being set up and advised on the creation of projects that were going to be selected for the Plan de Obras Municipales (the Municipal Works Plan).

The great majority—between 70 and 80 per cent of participants nationwide—are women housewife workers in the home who have become community leaders and defenders of this revolution, this participatory democracy. We are the women who are doing the work of carrying forward this revolution. We work for free and we are treated with contempt by the State bureaucracy—they take advantage of us by using our work to project themselves politically and give themselves credibility, appropriating the few resources we have managed to get after many battles, and which they have the nerve to pretend to administer and even operate. This has brought disappointment and despair to those who believe in the President but not in the majority of those who surround him. By stealing our projects and the resources needed to carry them out, and denying our ability as grassroots organizations, they are stealing the revolution and this unique and unrepeatable opportunity to change the world.

The President announced yesterday that, as part of the redistribution of the oil revenue, the work done in the home by women heads of household—starting with those who live in extreme poverty—would be recognized with a housewife’s pension equivalent to 80% of the minimum wage (that is 372.000 Bolivars a month) which would be paid to 100,000 women during the first semester of this year and to an additional 100,000 in the second semester. The President said that this would be administered by the Ministry of Work and the Ministry of Popular Economy and that the beneficiaries would be put forward by the Consejos Comunales and the Juntas Parroquiales (Parish Boards), which would take account of the Land, Water and Health Committees and other community organizations for monitoring and accountability. In order to ensure that this economic recognition—which the women of Venezuela and the world have fought so hard for—is delivered directly to those entitled to it and doesn’t stay in the pockets of bloodsucking bureaucrats who live off the politics business and who discredit the government and corrupt any initiative that attempts to deepen the revolutionary process, we propose the following points:

  1. We do not want the resources to pass through the town hall, the county hall, the parish or local councils, or other State institutions which divert or steal this money.

  2. We do not want the parties to decide who shall be the beneficiaries of social programs because they use the Misiones to buy votes.

  3. We do not want the points of reference of grassroots organizations to be manipulated and displaced in order to impose on us civil servants and bureaucrats who know little about our reality.

  4. Nor do we want the projects and initiatives to be stolen from community leaders in order to be presented by the councils or the county authorities as their own.

  5. We do not want to be excluded with accusations that we are escuálidos [the term that refers to the pro-coup opposition] if we make any criticisms or point out something that isn’t working that is the responsibility of a government institution or programme. Rather, we want to be respected as monitors of social expenditure and guardians of this Bolivarian revolution.

We base this on our experiences as grassroots organizers who have been forced to beg for what is ours by constitutional law. As Land Committee we delivered the project we had worked on for five years into the hands of our President on the Aló Presidente [Chávez’s live weekly TV and radio show] he did in Guaicaipuro, Miranda state. On this programme our President committed himself to providing directly to our organization the necessary funds to set up our local technical office for the regularization of the tenancy deeds of urban lands. Yet, we are still begging for scraps from the local authorities and the city council in order to function. We still do not know what has happened to those funds. Rumour has it that they are being held by the governor’s office or the national technical office, among other bodies. We do not know.

Another example is the experience we’ve had with the Segundo Consejo de Economia Popular (Second Council of Popular Economy) nationally with the executing body FIDES; we were elected by the people at a meeting of more than 500 citizens organized in work sessions. We were trained for three months and we organized a project for a centre for seven service-providing co-operatives, and we worked with it for a year and a half. Yet the funds (365.000.000) have been withheld to this day, and despite our many requests we have received no reply. The only reply we want is the execution of the project.

One more example is that of the Land Committee at Ramo Verde, where for 45 years 26 families have lived on a military base which belongs to the Ministry of Defense. After many petitions, the Consejo Local de Planificacion Publica (local public planning council) approved two of their projects, one to build roads and another for electricity. Today, after three years, they still haven’t had a reply.

These are just a few examples of a general situation that exists throughout the country. It has many variants and it is wearing us out in the exercise of our grassroots sovereignty, running the risk that these revolutionary proposals may be lost and with them our revolution. We cannot allow this to happen and therefore we propose:

  1. That the funds destined for workers in the home be paid personally and directly through Banmujer and that the selection be made through the census of the Redes Populares de Usuarias y Aliadas de Banmujer because our experience shows that this would guarantee that the money is not stolen, that there is no partisanship or cronyism, and that social justice prevails.

  2. That the pension is not temporary but for life because women’s work is not temporary and never ends.

  3. That they include the recognition of revolutionary community work as productive work that should be remunerated. It is not right that we the women who, as our President has said, are the foundation of the revolution, have to depend on the charity of our partners and relatives in order to carry out our revolutionary labour.

We have not expelled the elite along with its caste of corrupt politicians and its regime of terror in order to make way for a new generation of thieves who take advantage of our revolutionary work. We will not allow our dedication towards the communities and the revolution to be used to build a new form of exploitation and terror against us, our people, our President and our revolution.

Red Popular de los Altos Mirandinos, Edo. Miranda, Municipio Guaicaipuro Tel: 0414 104 0858 Lamadre-romero@hotmail.com

Copies to: Nora Castañeda, President of Banmujer; the Red Popular de Usuarias of Banmujer in the State of Bolivar; Global Women’s Strike

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COMUNICADO DE LAS MUJERES AMAS DE CASA TRABAJADORAS DEL HOGAR A NUESTRO PRESIDENTE HUGO CHAVEZ FRIAS - 4 de febrero 2006

Nos vemos en la necesidad de emitir esta comunicación motivada a la urgencia inminente de tener que pasar otro año sin presupuesto o mendigando un recurso aquí allá para garantizar la participación ciudadana en el ejercicio directo de la democracia participativa y soberanía popular.

Venimos de cinco años de trabajo como Red Popular de los Altos Mirandinos, Estado Miranda, Municipio Guaicaipuro, con conexiones en Aragua, La Guaira, Mérida y Valencia difundiendo información sobre la creación de los Comités de Tierras Urbanas Sociales Integrales y Rurales, y la conformación de las Mesas Técnicas Locales. En esos cinco años se han elaborado y diseñado fichas catastrales, censos poblacionales, censos socioeconómicos, talleres con su metodología de trabajo para la topografía, sismología y urbanismo. También venimos de la experiencia del Consejo de Economía Social desde su fundación hace tres años. Allí se trabajo en la elaboración de proyectos, de presupuestos, en la escogencia de proyectos y su estudio de factibilidad en las comunidades. Y venimos de la creación de la Red de Usuarias y Aliadas del Banco de Desarrollo de la Mujer (Banmujer): ahí también se hizo un proceso de selección que pasó por un estudio socioeconómico para ubicar a las mujeres más necesitadas. Se dieron talleres de capacitación ideológica para la creación de la economía solidaria. De ese proceso de selección se elaboraron los criterios para entregar 120 créditos entre el 2003-04 y la ubicación de las Casas de Alimentación y los Mercal. Los Comité de Tierra recibieron y ubicaron a la Misión Barrio Adentro y sostuvieron a las/os medicas/os cubanas/os mientras se instalaban las clínicas populares. También se propicio la instalación de los Consejos Comunales y se asesoro para la creación de los proyectos que iban a ser seleccionados para el Plan de Obras Municipales.

La gran mayoría, de un 70-80% de los participantes en todo el país, somos mujeres amas de casa trabajadoras del hogar que se han venido transformando en líderes comunitarias y defensoras de esta revolución, de esta democracia participativa. Somos las que estamos realizando el propio trabajo de llevar adelante esta revolución. Trabajamos ad honorem y sufrimos el desprecio de la burocracia estatal que se aprovecha de nosotras utilizando nuestro trabajo para proyectarse políticamente, darse credibilidad, apropiarse de los pocos recursos que después de muchas luchas se han logrado conseguir, y que pretenden administrarlos y hasta dirigirlos. Esto ha traído como consecuencia la decepción y la desesperanza de algunas que creen en el Presidente pero no en la mayoría de quienes lo rodean. Al robarse los proyectos y los recursos para ejecutarlos y al menospreciar nuestra capacidad como organizaciones populares se están robando la revolución y esta oportunidad única e irrepetible para cambiar el mundo.

El Presidente declaró ayer que para la redistribución del ingreso petrolero se iba a reconocer el trabajo del hogar de las mujeres jefas de familia poniendo énfasis en aquellas que viven en pobreza extrema, con una pensión al ama de casa del 80% del salario mínimo (es decir bs. 372.000 mensuales) que se pagaría a 100,000 mujeres este primer semestre y 100,000 mas en el segundo semestre. El Presidente dijo que las mismas serían propuestas por los Consejos Comunales y las Juntas Parroquiales tomando en cuenta Comités de Tierra, Mesas de Agua, Comités de Salud y demás organizaciones sociales para la contraloría social y que se gestionaría a través del Ministerio del Trabajo y del Ministerio de Economía Popular.

Para asegurar que este reconocimiento económico por el que tanto han luchado las mujeres de Venezuela y del mundo, llegue directamente a quienes les corresponde y no se quede en los bolsillos de los zánganos burócratas que viven del negocio político y desacreditan al gobierno y pudren cualquier iniciativa que intente profundizar el proceso revolucionario, proponemos los siguientes puntos:

  1. No queremos que los recursos pasen por la alcaldía, la gobernación, juntas parroquiales, consejos locales o los institutos del estado que desvían este dinero o se lo roban.

  2. No queremos que sean los partidos los que decidan quienes sean las y los beneficiarios de los programas sociales porque utilizan a las Misiones para el clientelismo político.

  3. No queremos que se manipulen y se desplacen las direcciones de las organizaciones populares para imponernos funcionarios y burócratas que desconocen nuestra realidad.

  4. Tampoco queremos que se roben los proyectos e iniciativas de los líderes comunitarios para presentarlas como propias de los funcionarios de alcaldías y gobernaciones.

  5. No queremos que se nos excluya acusándonos de escuálidos si hacemos algunas críticas o señalamos algo que no esta funcionando por parte de las mismas instituciones o programas del gobierno, sino que se nos respete como contraloras sociales y guardianas de esta revolución bolivariana.

Esto se basa en las experiencias que hemos tenido como bases sociales obligadas a mendigar lo que es nuestro por derecho constitucional. En el caso nuestro de los Comité de Tierra, entregamos nuestro proyecto en el cual hemos trabajado por cinco años en las manos de nuestro Presidente en el Aló Presidente que se realizó en Guaicaipuro, Edo. Miranda. En este programa nuestro Presidente se comprometió a bajar los recursos necesarios para la realicemos la oficina técnica municipal para la regularización de la tenencia de la tierra urbana directamente a nuestra organización, sin embargo todavía seguimos mendigando a la gobernación, a la alcaldía migajas para poder funcionar. Todavía no sabemos que ha pasado con esos recursos, los rumores dicen que están retenidos en la gobernación, en la oficina técnica nacional entre otros entes. No sabemos.

Otro ejemplo es la experiencia que hemos tenido con el Segundo Consejo de Economía Popular a nivel nacional con el ente ejecutor FIDES, fuimos elegidos por el pueblo en asamblea de ciudadanas y ciudadanos por más de 500 personas en mesas de trabajo. Ahí nos capacitaron por tres meses y canalizamos un proyecto de un centro de acopio de siete cooperativas de servicios, y trabajamos por un año y medio. Sin embargo los recursos permanecen retenidos hasta el día de hoy (365.000.000) y a pesar de muchas gestiones que hemos realizado no hemos tenido respuesta. La única respuesta que queremos es la ejecución del proyecto.

Otro ejemplo más es el del Comité de Tierra de Ramo Verde donde habitan 26 familias hace 45 años en un asentamiento militar que pertenece al Ministerio de Defensa, a quienes el Consejo Local de Planificación Publica después de muchas gestiones les aprobó dos proyectos, uno de vialidad y otro de electrificación. Hoy después de tres años todavía no han tenido respuesta.

Estos son solo pocos ejemplos de una situación generalizada en todo el país, que tiene muchas variantes y nos conduce al desgaste en el ejercicio de la soberanía popular corriendo el riesgo de que estas propuestas revolucionarias puedan perderse y con ellas nuestra revolución. No podemos permitirlo y por lo tanto proponemos:

  1. Que los recursos destinados a las trabajadoras del hogar se hagan personal y directamente a través de Banmujer y que la selección sea a través del censo de las Redes Populares de Usuarias y Aliadas de Banmujer porque la experiencia que tenemos demuestra que esto nos garantizaría que no se roben los reales y que no habrá compadrazgos ni amiguismos ni partidismos sino que prevalecerá la justicia social.

  2. Que dicha pensión no sea temporal sino vitalicia porque el trabajo de la mujer no es temporal y nunca se acaba.

  3. Que abarque el reconocimiento del trabajo social revolucionario como un trabajo productivo que debe ser remunerado. No es justo que las mujeres que, como bien lo ha dicho nuestro Presidente, somos el fundamento de la revolución, tengamos que depender de la caridad de nuestros compañeros o familiares para el desempeño de nuestra labor revolucionaria.

No hemos expulsado a la elite y su casta de políticos corruptos y su régimen de terror para facilitar que se instale una nueva generación de ladrones que se aproveche de nuestro trabajo revolucionario. No permitiremos que nuestra dedicación hacia las comunidades y hacia la revolución sea aprovechada para la construcción de una nueva forma de explotación y de terror contra nosotras, nuestro pueblo, nuestro Presidente y nuestra revolución.

Red Popular de los Altos Mirandinos, Estado Miranda, Municipio Guaicaipuro Tele: 0414 104 0858 Lamadre-romero@hotmail.com

Copias a: Nora Castañeda, presidenta de Banmujer, Red Popular de Usuarias de Banmujer en el Estado Bolívar, Huelga Mundial de Mujeres

Firman conformes:

NOMBRE Y APELLIDO

CEDULA DE INDENTIDAD

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